Photo by Phoebe Strafford on Unsplash

Sources: Are you going to say bad things about me?

Me: Well, there are criticisms out there. I think it’s a chance for you to speak up. Otherwise, the world will only know one side of the story.

I said those words several times in the past and now I just said it again to a source. She is a communication officer of one ministry in Jakarta and she worries that I will write something bad about her office. “We just want to know your angle..and your tone..you …


Teknologi tak akan pernah bisa membebaskan manusia dari kefanaan dirinya. Meski manusia telah mampu untuk mencipta, menghidupkan mereka yang pernah mati untuk kembali ada, mereka tak akan pernah mampu untuk mengembalikan apa yang pernah ada. Karena memang kefanaan adalah hakikat manusia.

Photo by The New York Public Library on Unsplash

Saya mendapatkan kesimpulan tersebut setelah berbincang dengan anak saya yang pertama.

“Mah, kalau orang yang udah meninggal, sel-sel tubuhnya masih bisa tumbuh gak?”

Awalnya ini adalah pertanyaan mudah yang bisa dijawab dengan beberapa kalimat saja. Namun ternyata ini adalah sebuah awal diskusi yang menyenangkan.

“Ketika manusia mati, seluruh sel-sel tubuhnya mati. Artinya sel-sel ini berhenti bekerja. Berhenti mengolah makanan…


*Disclaimer: ini adalah sebuah tulisan panjang dengan struktur tidak beraturan. Tanpa riset dan penyuntingan. Semuanya didasarkan oleh ingatan yang berloncat-loncatan dan pemahaman saya terhadapnya sekarang*

Bebas. Lepas. Karena Tak Sempurna

Cerita tentang ketidaksempurnaan dimulai di suatu siang SD Negeri Bencongan 4 Tangerang.

Baru pertama kali saya merasakan kecewa karena saya berbeda. Saya, yg masih kelas 2 SD, mendapat nilai 2 untuk latihan matematika mengenai bilangan loncat. Semua teman2ku dapat 10, 8, dan hanya satu orang yang dapat nilai di bawah 5. Ya itulah saya.

Saya berjalan pulang dengan lesu. Saat saya membuka pagar rumah, Bapak sedang menggergaji kayu. Saya bercerita…


Kemegahan Danau Toba. Image credit: Budi Hartanto

Di dataran tinggi yang mengelilingi Danau Toba, tumbuhlah sebuah rempah eksotis yang tak banyak dikenal dunia. Isolasi budaya dan sifat alamiahnya menjaganya sebagai simbol budaya masyarakat Batak.

Sakdiah Ros (45 tahun),adalah seorang perempuan Jawa yang lahir dan besar di Deliserdang, sebuah daerah yang didominasi komunitas Muslim di Sumatera Utara. Masih teringat jelas dalam ingatannya saat ia menghadiri upacara pernikahan orang Batak di Medan dua puluh tahun lalu. Yang paling mengesankan baginya adalah makanan yang disajikan.

Berasal dari dataran tinggi yang mengelilingi Danau Toba yang megah di Sumatera Utara, orang Batak memiliki berbagai masakan unik yang dianggap menjijikkan bagi sebagian besar…


Lake Toba. Image credit: Budi Hartanto

In the highlands that circle the majestic Lake Toba, grows an exotic spice unknown to the world. Cultural isolation and biological constraints protect the species from wider adoption.

Sakdiah Ros (47 years old), a Javanese woman who was born and raised in Deliserdang, a Muslim-dominated regency in North Sumatra, remembers her experience attending a Bataknese wedding ceremony in Medan twenty years ago. What she remembers the most was the food served.

Originating from the highlands surrounding the majestic Lake Toba, the Batak is known for its unique cuisines which are considered repulsive for most Indonesian Muslims. The Batak eat the…


The Malay Archipelago adalah nama yang diberikan Alfred Russel Wallace, seorang naturalis berkebangsaan Inggris, untuk Kepulauan Nusantara. Nama ini jugalah yang menjadi judul buku perjalanannya menjelajahi pulau-pulau di Indonesia. “Land of the orangutans and the birds of paradise,” tulisnya.

Sudah 150 tahun berlalu sejak Wallace menuliskan buku ini dan Kepulauan Nusantara telah banyak berubah. Ribuan penelitian juga telah dilakukan mengenai alam dan keanekaragaman hayati di kepulauan ini, namun sayangnya tak banyak dari kita yang mendengar hasil dari penelitian-penelitian tersebut.

Senja di utara Borneo. Image credit: Dyna Rochmyaningsih

Kami, yang sekarang memimpin The Society of Indonesian Science Journalists (SISJ), menaruh perhatian terhadap kondisi ini. Di akhir Desember 2020, kami…


The Malay Archipelago publishes stories that highlight the dynamics of the natural world in the Indonesian islands.

Indonesia is one of the 12-identified megadiverse countries in the world and home to a haven of plants and animals as well as invaluable habitats such as the mangroves and the peat swamp forests. All play crucial roles in determining global climate, almost all are currently under threat to its sustainability.

A wealth of research has been conducted in Indonesia, both by the Indonesian and foreign scientists, to reveal the knowledge and insights hidden under this treasure trove of abundant tropical biodiversity. Whether…


Tak banyak yang bercerita mengenai keunikan dan potensi setiap pulau di Indonesia. Tak banyak juga yang sadar bahwa alam nusantara telah banyak berubah. The Malay Archipelago berkomitmen untuk berkisah tentang potensi dan perubahan alam Indonesia juga dinamika yang terjadi didalamnya. Dan kami percaya sains adalah elemen penting untuk menunjukkan kisah yang sebenarnya.

Hutan hujan di Halmahera. Image credit: Anthony van der Ent.

Lahan gambut tertua di Danau Toba, ekosistem karst di Sulawesi, observatorium di Nusa Tenggara, ekologi burung cenderawasih di Papua, The Malay Archipelago mencari cerita-cerita menarik seperti ini!! …


Sixteen years ago, Aiyen Tjoa, an Indonesian soil-biologist, explored a small mining town located on the heart of Sulawesi. Sorowako, as it is called, once had been home to the immense diversity of plants, most of them were found nowhere else. But then (and now), it has been one of the largest nickel mining areas in the world. When Tjoa got there, most of the areas in the town were already deserted for mining, but some were still bushes or even newly-grown forests. …


Di suatu pagi di awal bulan Desember, sebuah pesan masuk di halaman Twitter saya. Budiman Minasny, profesor ilmu tanah dari Universitas Sydney, mengatakan bahwa ia akan berbicara mengenai proyek food estate Jokowi di webinar World Soil Day yang diselenggarakan oleh Universitas Sumatra Utara. “Sy akan membahas soal tanah di Humbang Hasundutan. Dyna pasti tertarik,” katanya.

Saya sudah mengenal Pak Budiman cukup lama. Kami beberapa kali bertukar pesan untuk berdiskusi mengenai isu perkebunan di Sumatra Utara, mulai dari isu sawit sampai sejarah perkebunan di pantai timur Sumatra. Pak Budiman sendiri lahir dan bertumbuh di Medan dan beliau merupakan ilmuwan yang cukup…

Dyna Rochmyaningsih

Editor in Chief at The Malay Archipelago. Freelance journalist. Bylines in Nature, Science, BBC Future Planet, Science News, etc. A typical Indonesian woman.

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store